Category Archives: Virgin

Branson szerint a Virgin idővel felülmúlhatja a Red Bullt

Sir Richard Branson, a Forma-1-es újonc Virgin Racing tulajdonosa úgy érzi, csapata öt éven belül elérheti a Red Bull Racing szintjét, sőt felül is múlhatja azt.

A Branson tulajdonában lévő Virgin Group 2009-ben az év meglepetéscsapatát, a Brawn GP-t szponzorálta. Hosszú távú szerződést a nagyszerű eredmények ellenére sem kötött a Brawn GP-vel, hiszen már akkor eldöntötte, saját csapatot indít a Forma-1-ben.

A mostani mezőny egyik favoritja, a Red Bull Racing 2005-ben alakult, amikor Dietrich Mateschitz megvásárolta az éveken át sikertelen Jaguar istállót. Az osztrák üzletember csapata 2009-re világbajnoki esélyessé nőtte ki magát, Sebastian Vettellel és Mark Webberrel a fedélzeten 2010-ben is a bajnoki címre tör. Az 59 éves brit látva a Red Bull példáját, saját csapatának is hasonló utat jelölt ki.

“Nézzék a Red Bull csapatát, képesek legyőzni a Ferrarit. Egy nap talán a Virgin legyőzheti a Red Bullt. Mindenkinek el kell kezdenie valahol, és szerencsére rengeteg olyan emberünk van, akik szeretik az e fajta kihívásokat”- idézi ESPNF1 Bransont.

A tulajdonos abban bízik, hogy ha a lehetséges szabálymódosítások jegyében a Nemzetközi Automobil-szövetség (FIA) valóban bevezeti a 40 millió fontos költekezési plafont a Forma-1-ben, a Virgin előnyben lehet, hiszen addigra ők tudni fogják azt, hogyan kell ezt az összeget jól beosztani.

“Igaz, hogy a nagycsapatok mögött rengeteg év tapasztalata áll, de nekünk is rengeteg tapasztalt alkalmazottunk van, úgyhogy remélem három-öt éven belül elérhetjük az ellenfelek szintjét. Ez a célunk”- nyomatékosított Branosn.

A Virginnek még túl nagy falat egy teljes versenytáv

Sem Timo Glock, Sem Lucas di Grassi nem ért célba a Bahreini Nagydíjon, így a Virgin Racing kettős kieséssel zárta első Forma-1-es versenyét. Az újonc istálló pilótái így is roppant hálásak a csapatnak, és a következő futamon már jobb eredményben reménykednek.

Glock a rajt után szintén újonc Lotusokkal viaskodott, ám váltója tönkrement, így 19 kör után ki kellett állnia. A Forma-1-ben a hétvégén bemutatkozó di Grassi autója már a harmadik körben tönkrement.

Timo Glock (helyezetlen):
“Miután megelőztem Kovalainent, egész jól alakult a versenyem, jó csatákat vívtam, jó volt újra versenyezni. Aztán egyszer csak eltűnt a sebességváltóból a harmadik fokozat, majd az ötödik is, így pedig már lehetetlen volt folytatni. Kerestük a módját, de sajnos nem tudtunk visszaállni a versenybe. Kár érte, de most már arra kell koncentrálnunk, hogy Melbourne-ben már erősebbek legyünk. Köszönök mindent a csapat itt Bahreinben és Angliában dolgozó tagjainak. Hihetetlen küzdelmek árán jutottunk el idáig. Ennek legnagyobb jutalma a kvalifikációs teljesítményünk volt, ami mutatja, hogy eredményesek lehetünk, ha továbbra is ilyen keményen dolgozunk.”

Lucas di Grassi (helyezetlen):
“Nagyon jól kaptam el a rajtot, és az autót is jónak éreztem. Úgy vélem, jó versenyünk lehetet volna az autóval, de néhány kör után a kilences kanyarban ki kellett állnom, és véget ért számomra a futam, még mielőtt igazán elkezdődött volna. Ettől függetlenül nincs ok az elkeseredettségre, Melbourne-ben már lesz néhány új fejlesztésünk, és megoldhatjuk az itt jelentkező problémáinkat is. Ez volt az első verseny a 19-ből, hosszú út áll még előttünk. Szeretnék köszönetet mondani a csapatnak az elmúlt hónapokban végzett kemény munkáért. Óriási teljesítmény volt, és remélem, két hét múlva jobb eredményt érünk el.”

Elérte célját, az időmérőn a legjobb újonc lett a Virgin

Timo Glock révén a Virgin Racing szerezte meg a legjobb rajtpozíciót az új csapatok közül a Bahreini Nagydíj időmérő edzésén. A német versenyzővel együtt az egész istálló rendkívül elégedett a tizenkilencedik rajthellyel, különösen annak fényében, hogy a csapatnak a kvalifikáció előtti gyakorláson is nehézségei voltak.

Timo Glock (19. rajtkocka):
“Nagyszerű, hogy ma mi vagyunk a legjobbak az új csapatok közül, nagyon boldog vagyok, hogy sikerült ezt elérnünk. Ez az egész csapat eredménye, mindenkinek része van benne, akik nehéz körülmények közt is rendkívül keményen dolgoztak, és a legjobbat hozták ki a most rendelkezésünkre álló csomagból. Külön öröm mindössze 2,7 másodpercre lenni olyan csapatoktól, amelyeknek sokkal több tapasztalatuk van. Nagy hegyet kell megmásznunk, de úgy vághatunk neki bemutatkozó versenynek, hogy elértük az első kitűzött célt, ez pedig megadja a szükséges lendületet a folytatáshoz. Meg kell mutatnunk, hogy jó irányba megyünk, és arra összpontosítunk, hogy sikerrel vegyük az utunkba kerülő akadályokat. Köszönet mindenkinek a Virgin Racingnél.”

Lucas di Grassi (22. rajtkocka):
“Mindenekelőtt hatalmas köszönet a csapatnak. Nagyon nagy erőket mozgósítottak annak érdekében, hogy megszülessen a csapat és itt lehessünk ma. Fantasztikus dolog, hogy itt lehetünk egy jól működő autóval. Számomra ez még mindig csak a kezdet, mivel műszaki hiba miatt csak három kört tudtam menni a mai szabadedzésen. Nagyon boldog vagyok, hogy teljesítettem első időmérőmet a Forma-1-ben. Tudom, hogy jók a lehetőségeink és sokat fogunk fejlődni.”

A Forma-2 bajnoka lesz a Virgin tartalékpilótája

Andy Soucek december elején a fiatal, rutintalan pilótáknak rendezett Forma-1-es teszten még a Williams autójában ült, ám az idei szezonban már a Virgin Racing teszt- és tartalékpilótája lesz.

A Timo Glockot és Lucas di Grassit foglalkoztató újonc istálló a minimális Forma-1-es tapasztalattal rendelkező osztrák származású spanyol pilótát, Andy Souceket szerződtette tartaléknak.

“Ezzel a feladattal lehetőségem nyílik rá, hogy megszokjam a Forma-1-es közeget, hosszú távon ez a sorozat a célom. Már alig várom, hogy Timótól és Lucastól tanulhassak, és a lehető legtöbb információt magamba szívjam a meetingeken és a szimulátorban”- mondta a bejelentés után a 24 éves spanyol.

A csapatfőnök John Booth a remek Forma-2-es szezonnal (tavaly bajnok lett) és a sikeres williamses teszttel (az első napon ő volt a leggyorsabb) indokolta az általuk is nagy tehetségnek tartott Soucek szerződtetését.

A tervek szerint a csütörtökön kezdődő barcelonai teszten a spanyol pilóta máris lehetőséget kap az autó megismerésére.