Category Archives: Újoncmustra

Újoncmustra – Petrov útja a Lada-kupától a Forma-1-ig

2010. március 14-én, a Bahreini Nagydíj startjánál történelmi pillanatnak lehetünk majd szemtanúi: a Forma-1 történetében első alkalommal vág neki egy orosz versenyző egy nagydíjnak. A történelmi tett végrehajtója a Renault újonnan igazolt versenyzője, a GP2-es sorozat tavalyi második helyezettje, Vitalij Petrov.

Még 1948-ban, egy bizonyos Igor Trubeckojnak megadatott, hogy egy igazi Forma-1-es Ferrarit vezessen, ezért kell óvatosnak lennünk, amikor most Vitalij Petrov F1-ben való bemutatkozása kapcsán fogalmazunk. Hiszen nem ő lesz az első orosz származású versenyző, aki F1-es autót vezethet, de ő lesz az első szerződtetett orosz F1-es pilóta, ha úgy tetszik, az első orosz, aki Forma-1-es nagydíjon indul.

Na de nézzük is, hogyan jutott el eddig a kivételes lehetőségig Petrov, hiszen az nyilvánvaló, hogy a Forma-1-es pilótaüléseket manapság nem osztogatják ingyen (ez Petrov esetében szó szerint is igaz, hiszen a hírek szerint 15 millió euró szponzori pénzt is hoz magával), és az F1-ben kizárólag a már sokat bizonyított, legeslegjobb versenyzők vethetik meg a lábukat.

Vitalij Alekszandrovics Petrov 1984. szeptember 8-án született Oroszországban, a finn-orosz határtól mindössze néhány kilométerre fekvő Vyborg városában. Ha konkrétan Oroszország még nem is, de a környék tehát már bőven adott nem egy kiváló versenyzőt a Forma-1-nek, gondoljunk csak a finn armadára. A 25 éves versenyzőt egyébként máig a “vyborgi rakéta” néven emlegetik szülőhazájában, származására és kivételes gyorsaságára utalva ezzel.

Petrov – a legtöbb mai F1-es versenyzővel ellentétben – nem gokartozással kezdte meg sikeres autóversenyzői pályafutását, lévén sem gokart, sem gokart-pálya nem volt szülővárosa közelében. Nyüstölni való Lada viszont akadt dögivel, és ez megadta a lehetőséget a tehetséges versenyzőnek a kezdeti tapasztalatgyűjtésre és a későbbi kitörésre.

Petrov autóversenyzői pályafutása az 1998-as évre nyúlik vissza, amikor különböző jégversenyeken rajthoz állva kezdett kacérkodni az autóversenyzés gondolatával, majd egyre jobban belemelegedett a száguldásba, és 2000-ben már orosz Rali Sprint-bajnoknak mondhatta magát. 2001-ben az orosz VW Polo kupában, valamint a Forma Russia 2.0 sorozatban edzette tudását, majd 2002-ben száz százalékos teljesítménnyel nyerte meg a hazájában rendezett Lada-kupát.

Az együléses autókról első komolyabb tapasztalatait 2003-ban szerezte, amikor az Olasz-, valamint az Európai Forma Renault sorozatban versenyzett. Első Renault-hoz köthető versenyélményei tehát erre az évre datálhatók. 2004-ben Petrov visszatért hazájába, és egyből a második helyen végzett az orosz túraautó-bajnokságban (Lada Revolution Championship). Egy évre rá ugyanezt a sorozatot kilenc győzelmet szállítva, magabiztosan megnyerte, továbbá az orosz Forma 1600-ban is bajnoki címet szerzett.

2006-ban az Olasz-, illetve az Európai Forma 3000-ben versenyzett, és mindkét sorozatban a 3. helyen végzett, több futamgyőzelmet is aratva, többek között egyet a Hungaroringen is. Ez évben beugróként debütált a Forma-1 előszobájának számító GP2-ben is, ahol 2007-ben már mint a Campos Racing főállású versenyzője indult a sorozat összes futamán.

Első GP2-es győzelmét is rögtön első teljes évében sikerült megszereznie – az időközben Valenciába költöző, és máig ott élő orosz parádés vezetéssel nyerte meg a Valenciai Nagydíjat. Valencia azóta is nemcsak otthont ad Petrovnak, de egyben kedvenc versenyhelyszínét is szolgáltatja – 2007 után 2008-ban és 2009-ben is ő nyerte a GP2 valenciai versenyét.

2008-ban és 2009-ben Petrov a GP2-vel párhuzamosan a GP2 ázsiai sorozatának versenyein is rajthoz állt, nem is eredménytelenül. Előbbi évben ugyanis az összetettbeli 3. helyen zárta a bajnokságot, az azóta a Forma-1-ben egyaránt bemutatkozó Romain Grosjean, valamint Sébastien Buemi mögött.

A 25 éves tehetség máig legsikeresebb évét 2009-ben, azaz tavaly zárta, amikor a GP2-es világsorozat 2. helyén végzett, a Forma-1-ben ugyancsak idén, a Williams színeiben debütáló Nico Hülkenberg mögött.

A remekül sikerült GP2-es évad pedig meg is hozta Petrov számára a várva várt lehetőséget, a Forma-1-ben való bemutatkozást. Bár több csapat is versengett megszerzéséért, és saját bevallása szerint már igen közeljárt ahhoz, hogy aláírjon korábbi GP2-es csapatához, a Forma-1-ben idén bemutatkozó Campos Racinghez (a csapat végül Hispania Racing F1 Team néven, új tulajdonossal debütál), ám végül a Renault ajánlatát fogadta el, és 1+2 éves szerződést kötött a francia csapattal.

Így érünk el 2010. március 14-éig, addig a bizonyos történelmi pillanatig.