Category Archives: McLaren

Button: A melbourne-i pálya jobban fekszik a McLarennek

Jenson Button a némileg csalódást keltő hetedik helyen végzett első mclarenes versenyén, a 2010-es szezonnyitó Bahreini Nagydíjon, tehát nem éppen úgy kezdte az évet, ahogyan azt egy címvédőtől várnánk. A brit azonban állítja, a jövő hét végi Ausztrál Nagydíjon fordul majd a kocka, a melbourne-i pálya ugyanis sokkal jobban kedvez az MP4-25-ös stílusának, mint a bahreini aszfaltcsík.

Való igaz, Bahreinben nem csak Button, de harmadik helyen végző csapattársa, Lewis Hamilton is rengeteget panaszkodott a pályára, különösen annak újonnan épített, rendkívül hepehupás szakaszára, ahol a McLaren versenygépei csak szenvedtek.

A nagy leszorítóerőt igénylő melbourne-i pálya azonban Button szerint feküdhet az MP4-25-ösnek, és vitatott, ám a Nemzetközi Automobil-szövetség (FIA) által szabályosnak ítélt csoda hátsó-légterelőjének.

“A melbourne-i egy olyan pálya, ahol jobban érvényesülhet majd az autónk nagy leszorítóereje. A bahreini pálya vonalvezetésén nagyon későn módosítottak, és nem éppen nekünk kedvező módon. Már nagyon várom az Ausztrál Nagydíjat, mert a melbourne-i pálya eddig mindig szépen bánt velem, és nagyon élvezni szoktam az ottani versenyeket”- nyilatkozta Button a brit Reuters hírügynökségnek Wokingban, a McLaren új sportautója, az MP4-12C bemutatásán.

A McLaren részvényeket vásárolt vissza a Mercedestől

A Mercedes korábban negyven százalékos tulajdonrésszel rendelkezett a McLaren F1-es csapatában, ám miután a német gyártó az idény elején a Brawn GP-hez csatlakozott és gyári istállóvá alakította Ross Brawn alakulatát, a McLaren visszavásárolta tőlük részvényeik nagy részét. A Mercedes így jelenleg tizenegy százaléknyi tulajdonrésszel bír a McLarenben.

“Azt hiszem, körülbelül a részvényeink tizenegy százaléka van még a Mercedes kezében, de ez nem egy fontos vagy jelentős szám”- mondta el Martin Whitmarsh, a McLaren csapatfőnöke a brit Reuters hírügynökségnek.

Whitmarsh azt is elárulta, hogy a csapatban a legnagyobb tulajdonrésszel a bahreini Mumtalakat vállalat rendelkezik (30 százalék), míg a McLaren Automobil igazgatója és egyben a korábbi csapatfőnök, Ron Dennis, valamint a szaúdi üzletember, Mansour Ojjeh részesedése egyaránt 15-15 százalék a csapat részvényeiből.

Whitmarsh egyébként a McLaren MP4-12C típusú sportautójának csütörtöki leleplezésén beszélt a médiának, és a Ferrari főnökének, Luca di Monetezemolónak is üzent, ugyanis a wokingiak újonnan bemutatott járgánya épp a Ferrarikkal kíván versenybe szállni a GT sorozatokban.

“Az autó megépítésével a következőt üzentük a Ferrarinak: “Mi mindenhol versenyezni akarunk veletek. Hová mentek? Miért nem megyünk együtt?”- zárta jó kedélyűen a McLaren csapatfőnöke.

Sürgős változtatások kellenek az F1-be a jobb show érdekében

Mondta ki Martin Whitmarsh azt, ami alighanem számtalan szurkoló fejében is ott motoszkált a Bahreini Nagydíj közben, ami valljuk meg, nem hozott különösebben látványos izgalmakat a pályán. A McLaren csapatfőnöke elmondta, a verseny közbeni tankolás betiltása épp ellenkező hatást ért el, mint amit vártak tőle, ugyanis még kevesebb lett az akció és az előzés a pályán.

Whitmarsh egyébként nagyon korrekt módon, nem csupán megállapította, hogy a jelenlegi rendszer rossz, hanem egyből több megoldási javaslatot is tett arra, hogyan lehetne látványosabbá tenni a Forma-1-et, mint show-t, a jelenlegi szabályok keretein belül.

“Egyike voltunk azon három csapatnak, akik már a verseny előtt jelezték, hogy kötelezővé kellene tenni a versenyenkénti legalább két bokszkiállását, mert aggódtunk, hogy máskülönben mindenki az egy kiállásos taktikát választja majd. Úgy gondolom, hogy most újra vissza kell térnünk erre a kérdésre”- idézi Whitmarsh-t az espnf1.com.

“De szerintem az is megoldás lehetne, ha kevésbé strapabíró gumikat követelnénk ki a Bridgestone-tól. Egy olyan szuper-lágy gumira van szükségünk, ami 20 kör után tényleg teljesen elhasználódik. Ennél többet semmiképp sem szabadna kibírnia, de szerintem még a kemény keveréknek sem”- érvelt tovább logikusan a McLaren csapatfőnöke, aki értelemszerűen arra utalt, hogy ha kevesebbet bírnának a gumik, a versenyzők jobban nyomhatnák a gázt a versenyek alatt, mivel úgyse lenne esélyük, hogy kihúzzák egy bokszkiállással az egész futamot.

“A két gumikeverék sokkal közelebb volt egymáshoz a versenyen, mint amire számítottunk, és ez alapvetően meghatározta a látványt. Nem volt igazán komoly mértékű gumikopás, mi is csak azért nyitottuk meg a kerékcserék sorát, mert próbáltuk Hamiltont Rosberg elé varázsolni a bokszban, és ezután mindenki követte a példánkat, és a bokszba hajtott.”

“De máskülönben, ha csak a gumikopást nézzük, akár 25 vagy még több kört is mehettünk volna a szuper-lágy gumikon. Márpedig, ha a leglágyabb gumikon is ennyit tud menni az ember, akkor a kemény keverékeken egész egyszerűen addig maradhat a pályán, ameddig csak akar”- vázolta fel a jelenlegi helyzet fonákságát Whitmarsh, aki tehát kissé paradox módon, csapatfőnök létére, olyan abroncsokért könyörög a Bridgestone-nál, amelyek lehetőleg minél hamarabb elhasználódnak a versenyek során.

Whitmarsh elégedett pilótái bahreini teljesítményével

A McLaren számára bizonyára nem úgy alakult a Forma-1-es szezon első versenye, ahogy arra a téli teszteken nyújtott teljesítményük alapján számítottak, de Martin Whitmarsh csapatfőnök elégedett Lewis Hamilton és Jenson Button hétvégi produkciójával.

Whitmarsh – aki hosszú évtizedek után vette át Ron Dennistől a csapatfőnöki posztot – elmondta, nem ilyen hétvégére készült, de a kiábrándító kvalifikáció után pilótái nagyszerűen helytálltak a futamon. Lewis Hamilton a harmadik, míg Jenson Button a hetedik helyen végzett.

A viszonylag jó eredmények ellenére a szakember csalódottsága is érthető, hiszen a csapat teljesítménye az utolsó teszteken alaposan ráijesztett a mezőnyre, már-már újabb McLaren-hegemóniát sejtető időeredményekkel zártak.

“Sajnos egyik pilótánk sem mutathatta meg, mire is lenne képes a versenyen, mert Lewis már a futam elején beragadt egy kicsit Nico Rosberg mögé, Jensonnak pedig végig forgalomban kellett autóznia”- kezdte érékelését Whitmarsh.

“Ellenben a kerékcseréinket nagyon jó ütemben tudtuk végrehajtani, így Lewis a bokszban megelőzhette Rosberget. Ezúton is szeretném megköszönni a szerelőknek a fantasztikus munkát, amit végeztek. Mindent összevetve, nem olyan rossz eredmény az a 21 pont amit bezsebeltünk, de az autón mindenképpen szeretnénk javítani, hogy Ausztráliában versenyképesek lehessünk.”

A csapatfőnök elismerését fejezte ki a szezonnyitó hetedik Bahreini Nagydíj szervezésével kapcsolatban is, hiszen a Forma-1 fennállásának hatvanadik évfordulóján igazán nagyszerű ünnepséget szerveztek a sportág egykori és jelenkori résztvevőinek tiszteletére.

Button McLarenje nem volt tökéletes a Q3-ban

A 2009-es világbajnok Jenson Button nem túl kedvező helyről, csak a nyolcadik rajtkockából indulhat a Bahreini Nagydíjon, ami egyértelműen nem az az eredmény, amiben előzetesen bízott. A McLaren-Mercedes brit pilótája elárulta, hogy a kvalifikáció utolsó szakaszában valamiért nem működött jól az MP4-25-ös, és a csapat most ennek okát vizsgálja.

Az biztos, hogy szombaton az autóban ennél jóval több volt, a másik McLarent irányító Lewis Hamilton ugyanis, bár maga is meglepődött eredményén, a negyedik legjobb időt autózta a Q3-ban.

“Egyre jobban sikerült minden etapom, és én is egyre jobban éreztem magam a versenygépben. Délután nagyon szenvedtem amiatt, hogy blokkoltak az első kerekek, miközben délelőtt nagyon más volt a helyzet. A kvalifikáció alatt egyre jobbnak tűnt a helyzet, de aztán az utolsó etapban valami elromlott. Valami rossznak érződött, ezért most megvizsgáljuk az autót, hogy kiderüljön, mi volt az”- fedte fel a BBC-nek a vártnál gyengébb teljesítményének okát Button. “Valójában meg vagyok lepve, hogy a nyolcadik lettem, mert az utolsó körben végig erőlködtem.”

“A Q2-ben, az első próbálkozásom alatt forgalomba kerültem, a második azonban egy kicsit jobban sikerült. Minden körben egyre jobb volt a helyzet, ezért elégedett vagyok, de a kvalifikáció vége nem alakult jól, ki kell derítenünk, hogy mi történt”- erősítette meg a brit.

A Bahreini Nagydíj időmérőjét végül a Red Bull Racing pilótája, Sebastian Vettel nyerte, aki egy tizedmásodpercet vert a ferraris Felipe Massára, fél másodpercet Fernando Alonsóra, míg Hamilton már több mint egy másodperccel volt lassabb, mint a német. Button pedig bár úgy látja, csapattársa eredménye egyáltalán nem rossz, hangsúlyozta, hogy az energiaital-gyárosoktól nagyon le vannak maradva.

A McLaren pilótái meglepően sokat panaszkodtak pénteken

Tikkasztó hőség volt a pályán, a gumik gyorsan koptak, az autó mindig túlkormányzottá vált, nem tudtuk, mikor nyomhatjuk és mikor spóroljunk inkább, a pálya hepehupás, hiába fékezünk, az autó elpattog és nem áll meg – ez a sok-sok panaszszó mind a McLaren világbajnokainak szájából hangzott el pénteken, az első két bahreini szabadedzést követően.

Ez alapján akár arra is gondolhatnánk, hogy a McLarennél nagyon nem kerek valami, és a brit istálló komoly gondokkal küszködik az évad első hétvégéjén. Ha viszont az eredményekre pillantunk, azt látjuk, hogy Hamilton és Button mindkét szabadedzésen a közvetlen élbolyban végzett, így elvileg joggal bizakodhatnának egy kiváló hétvégi szereplésben. Mi lenne, ha még jól is éreznék magukat az autóban?

Lewis Hamilton (6. és 2. helyezés):
“Nagyon meleg volt ma kinn a pályán, ezért mindkét gumikeverék elég gyorsan kopott, de ez olyan valami, amihez hozzászoktunk, és amit tudunk kezelni. Ami viszont nagyon nehéz pillanatnyilag, az annak a pontos belövése, hogy milyen köridőket érdemes megcéloznunk a hosszabb etapok során. Minél kevésbé nyomod az etap elején, annál jobban tudod nyomni majd a végén, de nehéz pontosan tudni, hogy mikor milyen tempót érdemes diktálnod, úgyhogy egyelőre még csak próbálunk rájönni erre. A pálya új szakasza nagyon hepehupásnak és trükkösnek tűnik, de ez mindenki számára ugyanakkora nehézséget jelent. Az autónk nagyon nehéznek tűnik megtankolva – egyszerűen nem akar megállni, hiába fékezek. Még kevés üzemanyaggal is igen nagy kihívás megállítani ezt az autót, a nagysebességű kanyarokban viszont egészen jól viselkedik. Összességében azért nem volt túl rossz napunk.”

Jenson Button (5. és 4. helyezés):
“A mai nap megmutatta nekünk, hogy nagyon nehéz megóvni a hátsó gumikat ezen a pályán, különösen a lágyabb keverékűeket. Így aztán az etapok többségében jelentős túlkormányzottsággal kell megküzdenünk. A pálya új szakasza nagyon hepehupás. Próbálsz minél később fékezni, de ha ezt teszed, az autó alja az aszfalthoz vágódik, ide-oda kezdesz pattogni, és azt is alig látod, hogy merre mész. Ezért jobb inkább előbb fékezni egy kicsit, és jóval lágyabban a szokásosnál. Még folyamatosan dolgozunk az autó beállításain, de ez a második szabadedzésen nemigen lehetséges, mivel ilyenkor a gumikat kell tesztelni, és amúgy is rengetegen vannak a pályán. Tudjuk, hogy milyen most az autó, és tudjuk, hogy milyennek kellene lennie, úgyhogy éjszaka is dolgozni fogunk. Úgy gondolom, rendben volt a mai munkánk, és úgy ahogy elégedettek lehetünk az autó teljesítményével, noha tudjuk, hogy bizonyos területeken még fejlődnünk kell.”

Az FIA szabályosnak minősítette a McLaren hátsó légterelőjét

Napok óta foglalkoztatja a kérdés a Forma-1 iránt érdeklődőket, hogy vajon a McLaren-Mercedes MP4-25-ös versenyautójának hátsó légterelője szabályos-e. Az idei bajnokság első futamának helyszínén, Bahreinben kiderült, hogy igen, tehát a csapat használhatja az elemet.

A McLaren az utolsó teszten, Barcelonában vetette be azt a hátsó légterelő szárnyat, amelynek legalitását a Red Bull Racing vezetősége kérdőjelezett meg (mondván, annak kialakítása előnyhöz juttatja az autót a hosszú egyenesekben), és kérte a Nemzetközi Automobil-szövetséget (FIA), hogy vizsgálják meg a szóban forgó elemet.

A McLaren mindvégig készségesen segítette a szövetséget, melynek technikai vezetője, Charlie Whiting Bahreinben alaposan megvizsgálta a légterelőt, majd kijelentette, hogy az mindenben megfelel a szabályoknak.

A wokingi istálló vezetői mindvégig hangsúlyozták, biztosak benne, hogy alkatrészük teljesen legális.

A McLarennél mindenki optimista a szezonrajt előtt

A wokingiak háza táján mindenki maximálisan meg van győződve arról, hogy a csapat tökélesen felkészült az új évadra. A csapat két pilótája, Jenson Button és Lewis Hamilton, valamint az elnök, Martin Whitmarsh is rendkívül optimistán nyilatkozott a Bahreini Nagydíj előtt. Van is ok a bizakodásra a McLarennél – az elmúlt két év világbajnokaival a soraikban veselkednek neki a 2010-es évadnak, ráadásul a téli tesztek alapján az autó is gyorsnak tűnik.

“Alig tudom elhinni, hogy máris vége a télnek – mintha csak tegnap lett volna, hogy Abu-Dzabiban versenyeztem”- kezdi a McLaren futamelőzetesében a 2008-as világbajnok, Lewis Hamilton. Két részre oszlott ez a telem: karácsony előtt tényleg csak arra koncentráltam, hogy keményen eddzem és minél jobb erőnlétre tegyek szert a szezon rajtja előtt. Január óta pedig teljesen a csapattal való közös munkára, valamint az autó tesztelésére és fejlesztésére összpontosítottam.”

“Hatalmas mennyiségű munka van mögöttünk, de remek érzés volt Jensonnal (Button, a csapattárs) és a mérnökökkel együtt fáradozni azon, hogy jobbá tegyük az MP4-25-öst, és mi mindannyian hihetetlenül elégedettek vagyunk azzal a fejlődéssel, amit bemutattunk, és azzal az iránnyal, amerre elmozdultunk”- folytatta Hamilton.

“Úgy vélem, egy nagyon ígéretes autót tudhatunk magunk alatt. Ez egy igazán nagy változás a tavalyi évhez képest, ezért engem nagyon nagy izgalommal tölt el az a potenciál, ami ebben az autóban rejlik. Azonban minden a versenyen fog eldőlni, és én pillanatnyilag semmit sem tudok jobban annál, mint hogy száz százalékig készen állok a versenyre”- mondta végül magabiztosan a két évvel ezelőtti egyéni világbajnok.

Mint arról már korábban beszámoltunk, Hamilton csapattársa, a McLarenhez újonnan érkező címvédő, Jenson Button is hasonlóan pozitívan értékelte a csapat téli felkészülését, és ő is legalább annyira várja már a bahreini első pénteki szabadedzést, mint Hamilton.

A McLaren futam előzetesében természetesen Martin Whitmars csapatfőnök is megszólalt, és ő is hasonlóan bizakodóan tekint az új idény, és mindenekelőtt a bahreini szezonnyitó elé, mint két világbajnok pilótája.

“Az egyik legeslegszorgalmasabb szezon előtti programunkon vagyunk túl, amit valaha teljesítettünk. Óriási adathalmazt gyűjtöttünk össze, és rendkívül sok tudásra tettünk szert az MP4-25 viselkedéséről, csupán négy rövidke teszt alatt. Folyamatosan bátorított minket az az ütem, ahogyan fejlődtünk, és végig nagyon pozitív visszajelzéseket kaptunk Jensontól és Lewistól, ezért most már úgy érezzük, készen állunk”- zárta ugyanazzal mondandóját Whitmarsh, amivel előtte Hamilton is befejezte saját nyilatkozatát, vagyis, hogy “készen állunk.”

A McLarennél tehát készen állnak. Kezdődhet az új szezon!

A McLaren az új csapatok támogatására hívja fel a figyelmet

A McLaren-Mercedes szerint a Forma-1 számára rendkívül fontos, hogy az új csapatok mihamarabb beilleszkedjenek és alkalmazkodjanak a körülményekhez.

Miután 2009 végén a BMW és a Toyota is elhagyta a sportot, majd a US F1 is bejelentette, hogy nem áll készen a Forma-1-be való belépésre, Jonathan Neale, a McLaren ügyvezető igazgatója aggodalmát fejezte ki az új csapatokkal kapcsolatban. A Lotus, a Virgin és a Hispania Racing lemaradása ugyanis egyelőre tetemes a többi csapathoz képest, és félő, hogy ez a hátrány rövid időn belül kedvét szegi majd az újonnan érkező istállóknak.

“Mint egy csoport, segítenünk kell az újoncoknak, hogy mielőbb alkalmazkodhassanak a Forma-1 körülményeihez. Egyetértek azokkal a pilótákkal, akik aggódnak a felzárkózás miatt. Meg kell próbálnunk könnyíteni a terheiken, hogy mihamarabb felvegyék a ritmust. Számomra kiábrándító volt látni, hogy olyan csapatoknak kellett hátat fordítaniuk a Forma-1-nek, mint a Honda, a BMW és a Toyota. Azt hiszem, ha mind összefogunk, elérhetjük a célunkat”- nyilatkozta Jonathan Neale az autosport.com-nak.

Annak ellenére, hogy a szakember az újoncok mellé állt, nem állta meg, hogy ne szóljon a Hispania Racing csapatáról, amely anyagi nehézségei miatt nem tudott részt venni a téli tesztek egyikén sem, és csupán Bahreinben lesz alkalma megbizonyosodni arról, hogy az autó mire képes.

“Biztos vagyok benne, hogy az FIA rendkívüli figyelemmel kíséri majd a csapat tevékenységét a kezdetekben, különös tekintettel a részidőkre, a sebességre, és a csapat által okozott apróbb kellemetlenségekre, és remélem, megteszi majd a szükséges lépéseket a felmerült ügyekben. Nem szeretnénk halálos kimenetelű balesetekkel kezdeni az évet”- fogalmazott drasztikusan Neale.

A Hispania Racing csapata hetekkel a szezonnyitó bahreini futam előtt jelentette be, hogy előteremtette az induláshoz szükséges anyagi forrásokat. Az üzlet egyébként a csapat nevébe került, hiszen a korábban tervezett Campos Meta név helyett az új többségi tulajdonos kívánsága szerint Hispania Racing néven szerepelnek majd a Forma-1-ben. Annak ellenére, hogy még egyetlen kört sem tettek meg az új autóval, a csapat egyik pilótája, a néhai Ayrton Senna unokaöccse, Bruno Senna szerint így is gyorsabbak lehetnek, mint a másik két újonc, a Virgin és a Lotus versenyzői.

Az FIA Bahreinben ellenőrzi a McLaren hátsó légterelőjét

A Nemzetközi Automobil-szövetség (FIA) csak az idei első Forma-1-es nagydíj helyszínén, Bahreinben vizsgálja meg a McLaren-Mercedes hátsó légterelőjét, amellyel kapcsolatban a Red Bull Racing emelt kifogást. Az eredeti tervek szerint Charlie Whiting a McLaren wokingi központjában ejtette volna meg az ellenőrzést, ám utazási nehézségek miatt lemondta a látogatást.

Christian Horner, a Red Bull Racing csapatfőnöke szerint a McLaren hátsó légterelője szabálytalan, ezért kérte a helyzet tisztázását. A wokingi gárda biztos benne, hogy a kérdéses alkatrész szabályos, ennek ellenére meghívta központjába az FIA technikai delegáltját, Charlie Whitingot, hogy személyesen vizsgálja meg az alkatrészt, és mielőbb lezárhassák az ügyet.

Az ellenőrzés azonban nem történt meg, mert az Autosport értesülései szerint brit szakember Dél-Amerikából induló gépe késett, aki ezért lemondta a gyárlátogatást. A vizsgálatra így csak Bahreinben kerül sor, ám a McLaren ennek ellenére egyáltalán nem aggódik, és biztosra veszik, hogy a légterelőt bevethetik a szezonnyitó versenyen.