Category Archives: előszeretettel süti rá a következő Michael Schumacher jelzőt

Újoncmustra – Hülkenberg, az F1 modern képregényhőse

A Forma-1-ben idén hat újonc pilóta is bemutatkozik, akik közül talán Nico Hülkenberg, a Williams versenyzője a legígéretesebb tehetség. Legalábbis eddigi eredményei alapján ő érkezik a legjobb ajánlólevéllel, és csapata nem is titkoltan sokat vár tőle.

Ha Németországban feltűnik egy tehetséges pilótapalánta, akkor arra a sajtó előszeretettel süti rá a következő Michael Schumacher jelzőt – igaz, a rekordbajnok visszatérésével ezen “tehetségkutatások” ismét háttérbe szorulnak kicsit. Persze nem is csoda, ha a németeknél minden autóversenyzőt a hétszeres világbajnokhoz mérnek, és nemrégiben feltűnt a színen egy (újabb) jelölt, aki be is válthatja a hozzá fűzött reményeket.

A fentiek például Sebastian Vettellel kapcsolatban is teljes mértékben helytállóak, ám mi most a Forma-1 egyik idei újoncára, Nico Hülkenbergre gondoltunk, aki eddig a legtöbb sorozatot megnyerte, amiben elindult.

A Williams által szerződtetett, pontosabban a tesztpilótai sorból versenyzővé előléptetett Hülkenberg tizenhárom évesen már bajnoki címet ünnepelhetett: Németországban a 2000-es szezonban nem volt nála jobb juniorkorú gokartos.

Egy évvel később azt a bravúrt vitte véghez, hogy 14 évesen a felnőtt mezőnyben is nyerni tudott, amivel egyértelművé tette, hallatni fogja még a nevét autósportos körökben. Pályafutásában a Forma BMW sorozat jelentette a következő szintet, a bajor márka által szponzorált sorozatban 2005-ben újoncként nyolc győzelmet elkönyvelve rögtön bajnok lett.

2006-ban is a Josef Kaufmann Racing színeiben versenyzett, de már egy szinttel feljebb, a német Forma-3-ban, ahol szintén remekül mutatkozott be (negyedik versenyén már győzni tudott). Tehetségét a Willi Webernél gyengébb képességű menedzserek is kiszúrták volna, de Hülkenberget végül Schumacher képviselője karolta fel. Weber invitálására a német pilóta elindult az A1GP 2006-2007-es idényében, és ha már ott járt, átgázolt a mezőnyön, kilenc győzelmet aratva megkérdőjelezhetetlen bajnok lett.

Nem lebecsülve azokat a szériákat, amelyekben addig szerepelt, de kijelenthető, hogy első igazán komoly megmérettetése 2007-ben a nemzetközi Forma-3-as sorozatban várt rá. Hogy valóban kivételes tehetségről van szó, azt rögtön bizonyította is, első évében három győzelmet szerzett, összetettben pedig a Forma-1-es rajongók számára biztosan ismerős Romain Grosjean és Sébastien Buemi mögött a harmadik helyen zárt. Önmagában már ez is megsüvegelendő eredmény volt, de azzal, hogy a szezon végén megnyerte a Zolderben rendezett Forma-3 Masters nevű rangos viadalt, és remekelt Macauban is, végérvényes felhívta magára a figyelmet.

A Forma-1-es Williams istálló kapcsolt a leggyorsabban (Weber a Renault-val is tárgyalt), és tesztre hívta az akkor húsz éves németet, aki – a fentiek után talán már nem is meglepő – itt is helytállt. Hülkenberg gyorsabb volt, mint a csapat versenyzője, Nakadzsima Kazuki, és mindössze 4 tizedmásodperccel futott lassabb időt, mint a japán márkatársa, Nico Rosberg. Sir Frank Williams ezek után 2008-ra leszerződtette tesztpilótának – bár talán szívesebben ültette volna Nakadzsima helyére, de a toyotás szerződés miatt ezt nem tehette meg. Hülkenberg a tesztpilótai állás mellett az F3-ban folytatta a versenyzést, az ASM istállótól az ART-hoz igazolt, döntésének helyességét pedig bajnoki cím igazolta.

Továbbra is az ART csapat kötelékében maradt, de már a GP2-ben folytatták közös útjukat. Amolyan ismerkedés gyanánt rajthoz állt a 2008-2009-es holtszezont kitöltő ázsiai sorozatban, ahol rögtön egy pole pozícióval nyitott és hatodik lett összetettben, majd következett a főszéria, melynek futamai a Forma-1 betétprogramjaiként zajlanak, vagyis itt már valóban szem előtt vannak a tehetségek. Így aztán az összes F1-es csapatfőnök láthatta, amint a Williams tesztpilótája remek teljesítménnyel, újoncként a versenyek negyedét megnyerve (20 futamot rendeztek, hétvégenként kettőt) bajnok lesz. Korábban csak egy bizonyos Lewis Hamilton lett bajnok elsőévesként a GP2-ben.

Még ebben az évben bemutatkozhatott volna a Forma-1-ben, ugyanis miután Felipe Massa a Magyar Nagydíj időmérő edzésén megsérült és a Ferrari Luca Badoer személyében nem találta meg a megfelelő helyettest, Hülkenberg neve is felmerült. A Williams nem tiltakozott volna, de a debütálásra akkor mégsem került sor. Elsősorban azért, mert Hülkenberg korát meghazudtoló érettséggel gondolkodott, és úgy vélte, azzal, ha fejest ugrik a váratlanul jött lehetőségbe, akkor azzal többet veszíthet, mint nyerhet. Hogy jól döntött, azt a rutinos Badoer, majd Fisichella botladozása is megerősítette, de Hülkenberg remek példát látott a Renault-nál is, ahol GP2-es riválisa, Romain Grosjean kapott szerepet év közben, de csúfosan megbukott, nevét azóta pedig az összes F1-es istálló kihúzta listájáról.

Ami késik, az viszont ebben az esetben sem múlik. Hülkenberg idén a Williams színeiben már tényleg ott lesz a rajtnál, végigcsinálta a téli felkészülést, így teljes mértékben készen áll arra, hogy tehetségéhez méltó eredményeket mutasson fel. És abban is biztosak lehetünk, feltett szándéka, hogy a Forma-1-ben se szakadjon meg a hagyomány, hogy amelyik sorozatban elindul, azt előbb-utóbb meg is nyeri. Még ha azzal maga is tisztában van, hogy ez újoncként aligha fog neki sikerülni.

Nico Hülkenberg eddigi fontosabb bajnoki címei:
- 2000 – német junior gokart-bajnokság
- 2001 – német gokart-bajnokság
- 2005 – Forma-BMW
- 2006-2007 – A1GP
- 2008 – európai Forma-3
- 2009 – GP2

Hamilton útját járja – vélemények

“Nico eszméletlenül tehetséges. Ugyanolyan szorgalmas és pontos, mint Michael (Schumacher). Úgy vélem, hogy kézben tartja majd új csapattársát, Rubens Barrichellót”- méltatta védencét a menedzser, Willi Weber.

“Nico minden egyes teszten az első perctől kezdve gyors volt, és fiatal kora ellenére fejben is nagyon ott van. Technikailag is remek elemzésekkel szolgált, a télen pedig rengeteget dolgozott a gyárban az autó fejlesztésén”- szólt elismerően Hülkenbergről Sam Michael, a Williams technikai igazgatója, aki nem is köntörfalazott, sokat várnak a tehetségtől: “Hülkenberg lényegében ugyanazt az utat járta be, mint Hamilton, csak éppen egy másik országból indult. Egy újoncot úgy pedig nem lehet autóba ültetni, hogy nem hiszel benne, hogy egyszer világbajnok lesz.”