Category Archives: Grassi

Újoncmustra – egy újabb brazil tehetség: di Grassi

Lucas di Grassi idén a Virgin Racing színeiben debütálhat a Forma-1-ben, a 25-ös rajtszámú autóval, 25 évesen. Hogy vajon szerencsét hoz-e majd a 25-ös szám a fiatal brazilnak, az idővel elválik, az viszont biztos, hogy keményen megdolgozott a lehetőségért.

Pályafutásának kezdete igazi regénybeillő sztori. Apja, Vito di Grassi elismert gokart-versenyző volt Sao Paulo környékén, és egy nap tizenhárom éves fiát is magával vitte a közeli gokart-pályára. A kis Lucas pedig ha már ott volt, nyomban le is győzte a papát, aki innentől büszke apaként kezdte egyengetni fia pályafutását.

Lucas rögtön 1997-ben (azaz legelső gokartos évében) megnyerte a szülővárosa, Sao Paulo környékén rendezett junior gokart-bajnokságot, ráadásul az összes futamgyőzelmet bezsebelve. És ettől fogva persze nem volt megállás, hiszen a kezdeti sikerek után egy percig sem lehetett többé kérdéses a brazil kölyök számára, hogy mihez akar kezdeni az életben. Hát persze, hogy Forma-1-es versenyző akart volna lenni!

Ennek megfelelő elszántsággal veselkedett neki 1998-ban a dél-amerikai junior gokart-bajnokság, majd 2000-ben a pánamerikai felnőtt gokart-bajnokság küzdelmeinek, ahol egyaránt bajnoki címet ünnepelhetett az aktuális idény végén. Emellett, még szintén 2000-ben, a gokart világbajnokságon az előkelő ötödik helyen végzett.

A formaautós szériákban 2002-ben debütált, és egyből az összetettbeli második helyen zárta a brazil Forma Renault-sorozatot. 2003-ban már a dél-amerikai F3 versenyein indult, amely sorozatban ugyancsak az összesített második helyen végzett, dacára annak, hogy a szezon utolsó hat futamát egy nagy bukás miatt ki kellett hagynia.

2004-ben jelentős fordulat állt be pályafutásában, ugyanis a Renault több száz fiatal pilóta közül éppen őt választotta be tehetséggondozó programjába, így innentől fogva a francia márka egyengette az akkor 19 éves fiú pályafutását. Ebben az évben egyébként az angol- és a nemzetközi F3 sorozatban indult a brazil, és a legendásan nehéz makaói versenyen egy harmadik hellyel bizonyította rátermettségét.

2005-ben di Grassi a harmadik helyen zárta az európai F3-as sorozatot, ami egyben azt is jelentette, hogy csupán Lewis Hamilton és Adrian Sutil tudta őt megelőzni a bajnokságban. A Renault F1-es teszttel jutalmazta fiatal pilótája eredményeit, aki így életében először élhette át, milyen egy F1-es autó vezetni.

2006. egy amolyan kakukktojást jelentett di Grassi pályafutásában, ebben az évben ugyanis elkerülték a sikerek. Első szezonját töltötte a GP2-ben, ám nagyon nehézre sikerült számára a bemutatkozás az új sorozatban, és végül csak a 17. helyen végzett, igaz, Monacóban egy leggyorsabb körrel jelezte, hogy később még komolyan kell majd vele számolni. Ráadásul, Massa év végi gokart-versenyén is bizonyította tehetségét, ugyanis az előkelő harmadik helyen végzett a jó nevű pilótákkal teletűzdelt mezőnyben.

Második éve már sokkal jobban, sőt, hajszál híján tökéletesen sikerült a GP2-ben. A 2007-es idényt ugyanis a második helyen zárta a Forma-1 előszobájának tartott sorozatban, épp a mögött a Timo Glock mögött, akinek a csapattársaként 2010-ben bemutatkozhat majd az F1-ben a Virgin Racing színeiben. Di Grassinak egyébként maga a csapat sem lesz teljesen ismeretlen, ugyanis 2005-ben épp a Manor Motorsport színeiben versenyzett az európai F3-ban, és nyerte meg többek között a makaói versenyt, és mint ismert, az F1-ben 2010-ben debütáló Virgin Racing tulajdonképpen a Manor istálló, csak éppen egy egyszerű névváltoztatás történt.

A tehetséges brazil 2008-ban sem akármilyen körülmények között maradt le a GP2-es bajnoki címről. Úgy végzett az év végi tabella harmadik helyén, hogy az idény első hat futamát kihagyta, mivel csak ezt követően csatlakozott új csapatához, a – Forma-1-ben szintén idén bemutatkozó – Camposhoz (a spanyolok végül Hispania Racingként debütálnak).

A 2008-as esztendő más szempontból is örökre felejthetetlen marad di Grassi számára. Az idény végén ugyanis – Bruno Sennával együtt – tesztlehetőséget kapott a Honda F1-es csapatától, és csupán fél másodperccel maradt el a későbbi világbajnok, akkor még a Hondánál versenyző Jenson Button leggyorsabb idejétől. A Renault-nak sem kellett több, rögvest igyekezett még jobban magához láncolni a fiatal tehetséget, akit így szerződtetett, mint F1-es csapatának tesztpilótáját.

2009-ben di Grassi mintegy benyomta a “replay” gombot – ismét a harmadik helyen végzett a GP2-ben, miközben továbbra is a Renault F1-es csapatának tesztpilótája maradt.

2010-ben pedig eljött számára a nagy lehetőség, és a szezonnyitó Bahreini Nagydíjon valóra válhat az, amiről 13 éves kora óta álmodott – bemutatkozhat, mint főállású Forma-1-es versenyző.

Wirth: Nem di Grassi hibázott csütörtökön

A Virgin Racing újonc pilótája, a brazil Lucas di Grassi csütörtökön, az első barcelonai tesztnapon kicsúszott és összetörte autóját, ezzel értékes pályán töltött munkaóráktól fosztva meg csapatát. Az újonc istálló technikai igazgatója, Nick Wirth azonban mentesítette a felelősség alól a fiatal versenyzőt, mondván épp a bukás előtt állítottak jelentős mértékben az autó beállításain – a jelek szerint rossz irányban.

“Sajnos az történt, hogy néhány kísérleti jellegű beállítással próbálkoztunk, amelyek nyilvánvalóan negatív irányban befolyásolták az autó vezethetőségét, és ez ahhoz vezetett, hogy Lucas a kilences kanyar bejáratánál megpördült és a korlátnak csapódott”- vette le a felelősséget a fiatal pilóta válláról Wirth, aki az autosport.com-nak nyilatkozott.

Di Grassi piruettje egyébként fél napnyi kényszerpihenőt eredményezett az újonc csapat számára, amelynek még nincs elegendő pótalkatrésze ahhoz, hogy rögtön reagálni tudjon az ilyen esetekre, és pótolni tudja a sérült elemeket. A brazil pilóta így csütörtökön mindössze 31 kört tudott megtenni a pályán, és leggyorsabb körideje több mint öt másodperccel maradt el Mark Webber győztes idejétől.

A csapatnál azonban töretlenül bíznak a jobb folytatásban. “Továbbra is nyomon követjük az autó hidraulikájának működését, és egyre tisztábban látjuk a probléma forrását. A pénteki tesztnap előtt a sérült felfüggesztés, illetve a törött szárnyak kicserélésével kell töltenünk az időnket. Péntek reggel már újra a pályán kellene lennünk, és nagyon reméljük, hogy ekkor már végre igazán megkezdjük majd a kilométerek gyarapítását”- tekintett a Virgin technikai igazgatója a második barcelonai tesztnap elé.

Péntek reggel kiderült, hogy a csapat megnyugodhat, hiszen sikerült kijavítani az autót, így di Grassi csapattársa, Timo Glock pályára is hajthat vele.