Category Archives: második indiai versenyző

Újoncmustra – Chandhok, az F1 második indiai versenyzője

Bernie Ecclestone örülhet: minden bizonnyal lesz indiai versenyző 2011-ben az F1 történetének első Indiai Nagydíján, még ha nem is az indiai csapat, a Force India színeiben, ahogy azt a Forma-1 ura korábban szorgalmazta. Karun Chandhok 2010-ben a Hispania Racing Team színeiben mutatkozik be az F1-ben, egykori GP2-es csapattársa, Bruno Senna oldalán.

Karun Chandhok 1984. január 19-én látta meg a napvilágot az Indiában található Madras községében. Ahogyan azt a Forma-1-ig eljutó pilóták esetében megszokhattuk, úgy ő is már igen fiatalon kiemelkedett tehetségével szűk környezetéből. 16 éves korában, 2000-ben már indiai bajnoknak mondhatta magát, miután ellenmondást nem tűrő magabiztossággal nyerte meg hazájában a Forma Maruti-sorozatot, melynek tíz futamából hetet megnyert, méghozzá úgy, hogy mind a tízszer övé volt a pole pozíció és a versenyben futott leggyorsabb kör is.

Még mindig csak 17 éves volt, amikor 2001-ben összesen nyolc futamgyőzelmével megnyerte a Forma-2000-es Ázsia-bajnokságot, és ezzel minden idők legfiatalabb formaautós bajnoka lett a keleti kontinensen. Teljesítménye elismeréseképp, ugyanebben az évben neki ítélték oda “Az év legígéretesebb ázsiai autóversenyzője” díjat.

2002-ben Európába költözött, és a Brit Forma-3-ban folytatta pályafutását, ahol első évében hat dobogós helyezésével a hatodik helyen végzett a National Class kategóriában. 2003-ban is az említett géposztályban maradt, és a szezon huszonnégy futama alatt szerzett nyolc győzelmének és összesen tizenkilenc dobogós helyezésének köszönhetően, a harmadik helyen zárta a bajnokságot. 2004-ben feljebb lépett, és immár a Brit Forma-3 legfelső kategóriájában versenyzett, ahol az év végi tizennegyedik helyig jutott.

Abban az évben a World Series by Nissan sorozatban is bemutatkozott honfitársa, Narain Karthikeyan oldalán, aki mellé az utolsó két versenyre ugrott be, és mindkétszer az első ötben tudott végezni. Karthikeyan egyébként az ezt követő évben, vagyis 2005-ben első indiaiként mutatkozhatott be a Forma-1-ben, ahol tehát Chandhok lesz a sportág történetének második indiai pilótája.

Az A1GP-ben viszont ő volt az, aki elsőként képviselte az indiai színeket 2005-ben, miközben emellett a Renault World Series néhány futamán is rajthoz állt. A rá következő évben Chandhok újabb történelmi tettet vitt végbe, amikor hét győzelmével megnyerte az először megrendezett Ázsia Forma Renault V6 bajnokságot.

Sikereinek hála, egyre többen kezdtek felfigyelni a fiatal pilóta tehetségére, így történt, hogy 2006-ban több alkalommal is tesztelhette a GP2-es Campos csapat versenygépét. És mivel ugyebár a Hispania Racing Team F1-es csapata tulajdonképpen épp a Campos istálló jogutódja, így mondhatni, Chandhok régi-új csapatában mutatkozhat majd be 2010-ben a Forma-1-ben, ráadásul régi-új csapattársával, Bruno Sennával az oldalán.

Ugyanis egy sikeres 2007-es GP2-es bemutatkozást követően (Spában első győzelmét is megszerezte a sorozatban, év végén pedig őt választották az év legtöbbet fejlődött pilótájának), a 2008-as idényre az az iSport International csapat szerződtette Chandhokot, melynél akkoriban a fiatal Bruno Senna is versenyzett. A két tehetséges ifjonc egy csapatban indult tehát az ázsiai-, valamint az európai GP2 futamain, melyeken Chandhok összesen egy győzelmet ünnepelhetett, ám az év végén, a GP2 hivatalos honlapján szavazó szurkolók mégis az ő vezetési stílusát találták a leglátványosabbnak a teljes GP2-es mezőnyt figyelembe véve.

Chandhok a következőképpen emlékszik vissza a Senna mellett eltöltött egy évre: “Elég kiegyenlített meccset vívtunk egymással a sebesség tekintetében – nem emlékszem rá, hogy bármikor is néhány tizedmásodpercnél nagyobb különbség lett volna köztünk, és így kölcsönösen még nagyobb erőbedobásra sarkalltuk egymást. A technikai fejlesztések terén is nagyszerűen együtt tudtunk dolgozni, de ami a legfontosabb, hogy valójában mi jó barátokká váltunk, ami nagyon ritka két csapattárs esetében”- mondja Chandhok saját hivatalos oldalán leendő 2010-es csapattársáról.

A jelenleg 26 éves indiai számára a Forma-1-es autó vezetése sem lesz teljesen újszerű élmény, amikor a 2010-es szezonnyitó Bahreini Nagydíjon helyet foglal majd a Hispania Racing Team pilótaülésében, annak ellenére sem, hogy a spanyol újonc istálló a téli tesztekre még nem készült el az autóval. Chandhok ugyanis még 2007-ben két napon át tesztelhette a Red Bull Racing akkori F1-es versenygépét Barcelonában, így ha bár nem is sok, de egy nagyon minimális tapasztalata azért már van az F1-es autókról.

Chandhok 2007 és 2008 után 2009-ben is a GP2-ben versenyzett, ezúttal az Ocean Racing Technology színeiben. Az F1-es szezon közepén, amikor Giancarlo Fisichella otthagyta a Force Indiát a Ferrari kedvéért, sokan – köztük a Forma-1 nagyura, Bernie Ecclestone is – őt követelték az indiai csapat másodikszámú pilótaülésébe.

Ám Vijay Mallya csapatfőnök végül az addigi tartalékpilóta, Vitantonio Liuzzi mellett döntött, így Chandhoknak egészen mostanáig várnia kellett az F1-es bemutatkozásra. A 2010-es Bahreini Nagydíjon azonban végre áteshet a tűzkeresztségen, és így Ecclestone is megnyugodhat, hiszen lesz indiai versenyző a Forma-1-ben.